立志讓利尻島成為山岳滑雪勝地的在地囡仔 | 北海道官方旅遊網站HOKKAIDO LOVE!
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位於北海道的西北邊的利尻島具備獨一無二的地貌,可以通過搭乘渡輪直達,亦或從札幌丘珠機場搭飛機前往該地區。儘管整座島的周長僅60公里(大約一小時車程就能環島一周),但壯麗的利尻山在島嶼中央直聳而起,峰頂海拔高度超過1,700公尺。這也表示登上這座山能從任何一個方向飽覽絕佳海景,而利尻島也一直是登山愛好者的熱門勝地。然而,這也導致這座離島的觀光業活動過度集中在夏季的三個月份,但渡邊敏哉(Toshiya Watanabe)挺身而出,這個在囡仔立志改變這座小島的觀光業。

渡邊敏哉 :將利尻島的觀光轉型視為畢生志業的人

渡邊說:「我在利尻出生與長大。在本島工作過一陣子後,於2003年回到這裡幫助經營家裡的旅館事業。」他經營的利尻Maruzen Kanko公司在那之後逐漸擴張業務,現在還提供全套自然導覽服務,並成為唯一一家總部設於島上並提供此種旅遊行程的營運商。利尻島人口約4,300人,居民主要仰賴觀光業及漁業;儘管這裡一向受到遊客的喜愛,但渡邊覺得遊客過去並未體驗到這座小島的所有美妙之處:「來到島上的觀光客基本上有兩類:想要登頂利尻山的登山客,或只會進行短暫環島旅遊的觀光巴士遊客。」在夏天旺季外的月份,這裡基本上沒有觀光業可言。「我記得很清楚,我們會在夏季的三個月忙得暈頭轉向,然後在一年裡的其他時間幾乎沒有任何遊客。」

他在2004年準備改變現狀,並將目光具體放在利用利尻的壯麗冬季。「想到北海道,你會想到冬天,尤其是這座小島不可思議的粉雪;再考量到利尻山的獨特地形,你自然會想要在冬季提供特別的活動。」利尻山是座圓錐形休火山,但它的形狀並非正圓錐形——這代表它具備大量稜線和峽谷,因此完美適合山岳滑雪及單板滑雪。「當我準備提供山岳滑雪給來賓時,冬季時我每天都帶著雪板到山裡,勘查哪一個地帶適合滑雪。我馬上印證了我的想法——這座山絕對是山岳滑雪天堂。」

利尻山由無數的山脊和小峽谷綿延相連而成,這種高低起伏恰好構成了山岳滑雪和單板滑雪的完美地形。

在當地的愛努語中,利尻的意思是「有著高峰的島嶼」,這個形容非常貼切。正如渡邊的總結:「爬上這裡的山坡,基本上就是來到一座高山,而眼前的下坡看起來直接延伸到海洋。這真的是獨一無二的景致。」儘管具備這些完美條件,但是一開始沒有多少客人來到這個在冬天無名的觀光地。「第一年我總共只有四名顧客,隔年人數也沒增加多少,但我繼續努力;隨著一年又一年過去,顧客也越來越多了。」

在北海道原住民的愛努語中,利尻島的意思就是「有著高峰的島」。

利尻山適合山岳滑雪還有另外一個理由。渡邊表示:「在夏季,通到山頂的路徑只有兩條。然而在冬季,因為整座山都有積雪,所以登頂路徑的數量基本上是無限的。」事實上,他已根據每天的天氣狀況,找到八個通往山上的不同地帶。「這種輕鬆可近的特性帶來另一個優點,那就是你能每天體驗不同的地形。即使你每天都是登上同一座山,但永遠會感到新鮮,我相信這種環境能讓人們一來再來。」不同地形還代表一件事情:儘管沿著稜線旁邊的陡峭地形絕對會讓山岳滑雪老手感到精彩刺激,但林線以下有著坡度比較緩和的地帶,因此對經驗較少的人來說會是完美的練習場地。

利尻山地形多變。陡峭的山脊能激發滑雪老手的挑戰慾,但林木線以下的緩和地形則是新手的完美訓練基地。

在2019年,新冠疫情爆發前的最後一個冬季,渡邊迎來超過800名期待在利尻探索山岳滑雪或單板滑雪的客人。「擁有完美粉雪的北海道在這幾年大受歡迎,來自世界各地的遊客紛紛來滑雪。當然,許多遊客是前往二世谷,但我們近來看到越來越多人想前往人跡罕至的地方並探索新區域。」自從利尻提供包括高山滑雪及林間滑雪的山岳滑雪環境後,那裡就有非常吸引季節性滑雪/單板滑雪族群的潛力。然而,如果沒有渡邊,利尻很可能無法達到現在的熱門程度;他注意到自己的客人出現一股有趣的趨勢。他回想說:「在2019年雪季,我們的客人有超過七成來自海外。由於二世谷吸引了許多來自澳洲、歐洲與北美的遊客,這些遊客開始尋找避開人群的替代選項。所以他們來到這裡。」

當然,隨著新冠肺炎疫情導致日本的國際觀光活動停擺,外國旅客必須再等待一段時間才能享受到利尻的純淨粉雪。不過,渡邊確信自己也能克服這次挑戰。「當然,疫情導致遊客大減,但在此同時,疫情也讓我得以回歸初心。利尻是一個你可能好幾個小時都遇不到任何人的地方,正是這種環境讓利尻獨一無二。這座島嶼遠離塵世,而疫情讓我更珍惜這樣的故鄉。當我們能再次歡迎遊客來到島上時,我認為自己將能比之前更好地傳達這座島嶼的魅力。」